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カテゴリ: 書評・書籍

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「モンゴル現代史」は、モンゴルの近・現代事情が非常にわかりやすく書かれていて、モンゴル現代史入門としておすすめの一冊です。


大きく分けて、20世紀のモンゴル史と戦後の半世紀をふり返るという2部構成になっています。


「20世紀のモンゴル史」では、人民共和国の誕生や仏教の弾圧、スターリンとモンゴル革命の父、90年代の民主主義革命などについて触れられています。


「戦後の半世紀をふりかえる」では、モンゴルと日本の関係などについて記載されています。

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一見、ロシアと中国という大国に挟まれた感のあるモンゴルですが、その国土はかなり大きいです。


同一緯度でヨーロッパに移してみると、フランス最西端からルーマニアのブカレストくらいまでの横長にまたがるとのことです


以下、この本からモンゴル関連の情報として、参考になった箇所を一部抜粋します。


引用・・・

モンゴルは「蒼天の地」と言われているが、年間平均257日も雲ひとつ無い日が続く極端な大陸性気候である。


列強の巧妙な策略という観点からモンゴルとチベットの事例を比較すると興味深く、1913年ロシアと中国によってモンゴルは外モンゴルと内モンゴルに分割された。


1925年には68万人程度の人口は、1989年には204万人となり、ほぼ3倍になった。
この人口爆発とも言える増加率は公衆衛生と医療サービス改善の効果により、死亡率を低下させたことに起因する。


チンギス・ハーンが13世紀に全てのモンゴル民族を統一し、初めてモンゴル国家を成立させ、仏教を取り入れたことを知っているであろう。

著者がモンゴル現代史で常に深く思いを馳せるのは、ソ連共産党主導による社会主義化で“犠牲”となった人々とのことです。



これら、「モンゴル現代史」はページ数も多くなく、コンパクトにまとまっているため読みやすく、モンゴルのことをサクっと知りたい方へおすすめの1冊だと感じました。




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モンゴルの国土の4分の1は砂漠となっているそうです。恐竜発掘の聖地と言われるゴビ砂漠です。

最近でも、ゴビ砂漠の白亜紀後期(7000万〜9000万年前)の地層から、長さが1メートルを超える恐竜の足跡の化石が見つかりました。

JIJI.com
保存状態の良い、化石化した巨大生物の足跡は巨大な草食恐竜ティタノザウルスのものでした。

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単行本「ゴビ砂漠の恐竜たち」は、ゴビ砂漠での化石発掘や恐竜のことが非常に詳しく書かれています。


単に、化石がとれるという話だけでなく、恐竜の種類や特徴などについて細かく記載されています。


モンゴルのゴビ砂漠が、恐竜の化石発掘の「聖地」と呼ばれるのは、ここで見つかる恐竜化石は変形が少なく、骨と骨が繋がった状態で発掘されることが多いためとのことです。


引用・・・

古生物学者は、毎年、すべての大陸の不毛の砂漠に入り込み、何千kmも続く海岸線の崖をよじ登ったりする。

グリーンランドや南極大陸の氷河が削った崖をよじ登ったりもする。
〜(略 このようなメッカの一つがモンゴルのゴビ砂漠である。


6500万年前に起こった大絶滅以前、恐竜が優位であった最後の時期が白亜紀後期である。


それを記録している化石の完全さ、質、多様性に関して、ゴビ砂漠に匹敵する場所は、世界中にあるとしても少ない。

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引用・・・

合衆国西部とカナダのロッキー山脈地域は、まさしく恐竜の標本が産出されることで有名である。


〜(略

合衆国のアメリカ自然史博物館やワシントンD.Cのスミソニアン自然史博物館、ピッツバーグのカーネギー博物館、シカゴのフィールド博物館、カナダのアルバータ州のティレル博物館などの宝の貯蔵庫に展示されている。


だが、このような高い基準に照らしても、ゴビ砂漠産出の化石は高い水準に位置している。


〜(略 

他の多くの地点では、それほど古い化石は典型的なものに見られるようにひどく鉱物化しており、黒くなった「岩=骨」であり、ゴビ砂漠の化石と似ていない。ゴビ砂漠の骨は微細な表面形式をまだ保存している。

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ゴビの奥地の化石から、恐竜の種類ごとの生息地などもイラストで紹介されています。


ひとことに恐竜と言っても、鎧竜類、獣脚類、原角竜類、トカゲ類、哺乳類などの化石がゴビ砂漠では見つかっています。


ゴビ砂漠で何故、恐竜の化石が多く発掘されるのかという点に関して


引用・・・・

・ ゴビ砂漠を旅するのがきわめて困難であること。特徴的な地形がわからないこと。


・ 南北アメリカのそんなに遠くない地域で集中的におこなわれた古生物学的な骨折りに匹敵するものでないこと。

全く未踏のまま残っている化石を発見する可能性が高いとのことです。

また、著者は、グルヴァンゴル遠征などチンギスハーンの墓の探索をする考古学的プログラムである日本の古生物学的遠征隊とモンゴルで何年間も出会っているそうです。


分野は違えど、国際的科学協力の最高の僚友関係とのことです。



単行本「ゴビ砂漠の恐竜たち」は、恐竜に関しての専門的なことが多く、翻訳が不自然な箇所もあるため、文章も決して読みやすいという訳ではありません。


とはいえ、ゴビ砂漠の恐竜や様々な恐竜のことについて詳しく知ることのできる本なので、おすすめの一冊だと感じました。



ps... ちなみにGovi(ゴビ)とは、モンゴル語で「沙漠、乾燥した土地、礫が広がる草原」などを意味します。
「ゴビ砂漠」とは「砂漠砂漠」という意味になるそうですが、日本では「ゴビ砂漠」として定着しているとのことです。(笑


1分42秒の短い動画ですが、NHK for schoolにゴビ砂漠の恐竜化石の動画があります。
 「恐竜の谷〜モンゴル〜
kyoryu



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夏っぽく、草原と天空のイメージのあるモンゴル関連の作品を紹介させて頂きます。

「天空の草原のナンサ」です。

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この本は、映画同様”黄色い犬のどうくつ”という物語を下敷きにしています。


物語中心かと思いきや、本では本編の合間のモンゴルの文化についての説明が豊富でした。


ためになるモンゴル文化が多く記載されているので、そちらを中心に紹介させて頂きます。

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多くなってしまいましたが、引用します・・・

ゲルの玄関は今も昔も変わらずに南を向いている。

だから、モンゴルの日常用語では、「左」と「東」、「右」と「西」は同じ言葉なのだ。
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遊牧民は現在、民主主義の下で居住の自由を手に入れた。そのかわり、政府はもはや遊牧民に対して特別な支援をしていない。


遊牧民は、牧草地の使用料を支払わなければならなくなった。
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民主化以後、国有企業が次々と民営化されていった。

国のいたるところで貧富の差が広がっていった。
教員や公務員、医者なども、何も持たない状態で市場経済に直面したのである。
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モンゴルの学校制度はほとんど、ロシアの学校制度をまねて作られた。
ただし、地方の遊牧民の子供には特別な規定が幾つかあった。
〜〜(略)
授業料は無料だったが、寮に入れるにはお金が必要だった。
多くの場合、寮費の一部は家畜や肉、その他の収穫物で代納することができた。
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捨て犬はオオカミよりもたちが悪い。犬は野生化すると、とても危険になる。
しかも近頃では多くの人が町に出るときに犬を連れていけず、捨てるので、どんどん増えている。
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乾燥が激しく水に乏しい大陸の気候では、塩にも特別な意味がある。
塩を摂ると、人間が体内に蓄えられる水分が増えるのだ。
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モンゴルのブーツの秘密はつま先に隠されている。まず、つま先が反り返っているので、歩き方が自然とおだやかになる。また平らな底で植物を踏みにじってしまう心配もない。このように身につけるものからも、人間が自然に対していかに敬意の念をもっているかが見て取れる。
〜〜(略)
靴には左右の区別がない。これは馬に乗るときに便利である。普通は、馬のわき腹にあたる部分がこすれて早く擦り切れてしまうが、左右を履き替えれば靴が長持ちするのだ。

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自分は本で読みましたが、この作品の魅力は、何よりも雄大な草原(ステップ)とそこで生活する遊牧民の姿と言えます。

そのため、映画(DVD)でご覧になった方がおすすめ!?かもしれません。

夏に自然の溢れる癒される作品だと思いますので、是非、ご覧になってみてはいかがでしょうか!?


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