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【写真 枩屬辰櫃ぞ花を付けた薬草バチューンの群落。根にデンプンが含まれていると
いう。マザーライの重要な食べ物の一つで、保護区内のどこでも見かけた

ハブトガイの死体
【写真◆曠丱蹈鵐函璽蹈い凌緇譴埜つけたハブトガイの死体。ハゲワシなどの動物に食
われて無残な姿をさらしていた。すぐ近くで死んで見つかったマザーライもこの死肉を食
べたかもしれない

クマを探す米田さん
【写真】バロントーロイの山の上でマザーライを探す米田一彦さん蕁写真の左奥にト
ーロイの木が見える

 マザーライが生息する大ゴビ特別自然保護区(A地区)を廻ってみて、野生動物が意外に多
いと感じた。生きているマザーライを見ることはできなかったが、ヒツジ、ヤギ、ラクダ
、ロバ、ガゼル、キツネ、ウサギは見た。ハゲワシなどの鳥類、トカゲ、ハエもいた。

 大ゴビ特別自然保護区は、ゴビアルタイ県とバヤンホンゴル県にまたがるA地区(4万
4000平方キロ)と、ゴビアルタイ県とホブド県にまたがるB地区(9000平方キロ)の二つに分
かれる。マザーライはA地区に生息している。

 A地区の面積は、四国よりずっと広く、青森、岩手、宮城、秋田の4県を合わせたぐらい
だ。一見すると何もないような大平原が広がっている。岩山、水の枯れた川底のような所
、水のない湖底のような所、草が生えた所、草が全くない所など、さまざまな表情を見せ
る。

野生動物がいるということは、何もないように見えても、彼らの食べ物があるというこ
とだ。草食動物の餌とみられる下草は結構あったし、ラクダが食べるという灌木の「ザグ
」はどこでも見かけた。

 水場には、トーロイという珍しい木もある。トーロイの学名はpopulus diversifolia。「多
様な葉を持つポプラ」という意味のようだ。確かに、同じ木に丸い葉と細長い葉の両方付
けているのを見た。マザーライは、このトーロイの木がある水場周辺に出没する。
 保護区内では、モンゴル語で「バチューン」と呼ばれる赤い小花を付ける植物を、あち
こちで見た。整腸剤として使われる薬草ダイオウの仲間で、学名はrheum nanum。根にデ
ンプンが含まれているそうで、マザーライの重要な食べ物だ。実際、根を掘り返した跡も
見た。

 マザーライが食べる「ゴヨウ」と呼ばれる薬草も見た。マザーライはハルマグ、ブイレ
スなど低木の実も食べるし、動物の死肉も食べるという。
 モンゴル語の「ブイレス」は学名amygdalus。モンゴル国立大のバトフー教授によると
、ブイレスには、野生のモモとアーモンドの二つがあり、ゴビで見られるのはモモ、ウラ
ンバートルから東に見られるのはアーモンドだという。5月にピンク色のきれいな花を咲
かせるので「モンゴル桜」とも呼ばれる。ブイレスの実は、マザーライなど野生動物の大
切な食べ物になる。

 特別自然保護区を管理する事務所のレンジャーは、巡回するとき、水場ごとに設置した
給餌場に家畜用の飼料を置いていく。しかし、クマ研究家の米田一彦さんは、「クマの生
息数を増やすには、餌の与え方のポイントがある」という。

 大事なポイントは、5月、6月の繁殖期(排卵期)と10月、11月の冬眠前(着床期)に、雌グマ
に高栄養の餌を与えること。クマの卵子は受精しても、すぐには着床せず、子宮内を浮遊
し、冬眠前の栄養状態が良ければ着床し、冬眠中に出産する。しかし、栄養が十分に取れ
ないと流れてしまう。

 高栄養の餌とは何か。管理事務所のレンジャーは、凍死したヒツジの内臓や肉を胃袋に
詰めて給餌場に置いたりもしているという。しかし、米田さんは「犬用のドッグフードが
一番手ごろではないか」と言う。

どこの家庭にもありそうな袋入りのペットフードだ。わが家の猫も袋入りの餌を食べて
いる。こんなのをマザーライのために届けることができないものか―と私は考えてしまう
。(マザーライについて詳しくは拙著「あんだいつまでも新モンゴル高校と日本」第5章「
ゴビ砂漠のクマ」をご覧ください)

▽森修 もり・しゅう 

1950年、仙台市生まれ。元河北新報記者。1998年、山形市で勤務していたとき、たまたま入ったバーでアルバイトしていたモンゴル人の留学生と出会う。以来、モンゴルの魅力に取りつかれ、2005年「モンゴルの日本式高校」、2012年「あんだいつまでも新モンゴル高校と日本」をそれぞれ自費出版。
人狩り熊 十和利山熊襲撃事件
米田 一彦
つり人社
2018-04-25